Farnell element14 dla startupów

Farnell element14 dla startupów
Pobierz PDF Download icon

Droga założycieli startupu, od pomysłu do sukcesu jest bardzo długa, wyboista i ryzykowna. Wiele osób, które mają pomysły na rewolucyjne produkty, jest młodych i brakuje im funduszy, a często i doświadczenia, by samodzielnie poprowadzić projekt od początku do końca. Dlatego tak bardzo cenna jest wszelka pomoc, oferowana z zewnątrz. Taką właśnie pomoc można otrzymać od firmy Farnell element14, czego przykładem są prace nad nowym polskim projektem 4OLDer.

Firma Farnell element14 wkłada dużo starań w pomoc w rozwijaniu startupów na całym Świecie, a w tym i w Polsce. W tym celu przygotowała specjalną stronę internetową, na której pokazuje, co jest w stanie zrobić dla młodych firm. Opis programów wsparcia, opracowanych dla startupów można znaleźć pod adresem https://startup.farnell.com/pl/.

Pułapki, na jakie natrafić może pomysłodawca nowego rozwiązania są bardzo różne i pojawiają się już na samym początku. Widać to w przypadku projektu 4OLDer firmy Solverica, który jest właśnie opracowywany i gdyby nie Farnell element14, być może nowe rozwiązanie wcale nie doszłoby do obecnego stanu.

Uwierz w siebie

Pierwszą trudnością, jaka staje przed pomysłodawcą startupu jest uwierzenie w siebie. Choć może to brzmieć banalnie, bez wiary i odpowiedniej dozy pewności siebie, szanse realizacji nowego projektu technologicznego są zerowe. Co prawda, sama wiara w siebie nie gwarantuje sukcesu, ale zdecydowanie jest konieczna. Co ciekawe, Farnell element14 pomaga pomysłodawcom nawet na tym etapie.

Świetnie widać to na przykładzie Marcina Wojtczaka, który wraz ze swoimi znajomymi z firmy, w której pracuje, wpadł na pomysł nowego rozwiązania, ułatwiającego opiekę nad starszymi osobami. Pomysł na produkt zarysował się w styczniu tego roku. Czworo znajomych, w ramach swojego wolnego czasu, zaczęło się zastanawiać nad tym, w jaki sposób można byłoby lepiej monitorować stan zdrowia osób, które często same żyją w domach i mają ograniczony kontakt z otoczeniem. Pojawiały się nowe koncepcje i pomysły, ale wszystko to pozostawało jedynie w sferze luźnych rozważań. Choć mają oni doświadczenie w branży telekomunikacyjnej i pewności siebie im nie brakuje, natrafienie na firmę Farnell element14 znacząco przyspieszyło rozwój projektu.

W kwietniu w Warszawie odbywały się targi Automaticon, w których Farnell element14 miał swoje stoisko, a Marcin był jednym z zainteresowanych technologiami, prezentowanymi na targach. Zainteresowany stoiskiem Farnella, postanowił wziąć udział w trwającym konkursie na najlepszy pomysł zastosowania Raspberry Pi model 3B+, w którym nagrodą była podróż do Wielkiej Brytanii na spotkanie z przedstawicielami Fundacji Raspberry Pi i samym Ebenem Uptonem, twórcą Raspberry Pi. To zachęciło Marcina do zgłoszenia swojego pomysłu, by zobaczyć jak zostanie oceniony, a jednocześnie zwiększyło zaangażowanie zespołu, który zaczął bardziej emocjonować się projektem i przyglądać się konkurencji na rynku. Gdy okazało się, że ta działa w nieco inny sposób i nie zdążyła jeszcze się mocno spopularyzować, zaczęto przygotowywać bardziej szczegółową koncepcję produktu.

To bardzo dobry przykład tego, jak z pozoru mało znaczące wydarzenia – przypadek, inspiracja, impuls – wpływają na działania ludzi, a Farnell element14 stara się prowadzić inicjatywy, które będą zachęcać innowatorów do rozwijania swoich pomysłów. Tak właśnie stało się w przypadku zespołu Solverica, pracującego nad projektem 4OLDer.

Skonsultuj z ekspertami

Niedługo później ogłoszono wyniki konkursu i to właśnie projekt 4OLDer okazał się zwycięski. Natomiast oferowana nagroda w postaci wyjazdu na konsultację została pomyślana specjalnie w ten sposób, by tym bardziej zwiększyć zaangażowanie zespołu. Założyciele musieli dopracować swoją koncepcję i przygotować prezentację, którą wytypowana osoba miała przedstawić w trakcie spotkania. Opracowano harmonogram prac, zebrano wszelkie materiały i przygotowano odpowiedzi na potencjalne pytania oraz spisano kwestie, o które warto zapytać ekspertów w trakcie spotkania.

Na spotkanie pojechała Paulina Łukowicz, która w firmie Solverica pełni rolę menedżera projektu 4OLDer. W trakcie prezentacji zademonstrowała trzem przedstawicielom Fundacji Raspberry Pi (a w tym Ebenowi Uptonowi) założenia tworzonego rozwiązania. Uzyskała cenne porady oraz konkretną ofertę wsparcia ze strony Fundacji: publikacje artykułu na temat projektu na stronie głównej Raspberry Pi i pomoc w przeprowadzeniu kampanii na Kickstarterze. Porady ekspertów okazały się bardzo cenne i zostały uwzględnione w dalszym etapie przygotowywania projektu. Obecnie zespół firmy Solverica może w każdej chwili zadać dowolne pytania związane z projektem, by szybko uzyskać pomoc Fundacji. Krótki filmik, w którym podsumowano wizytę Pauliny w Fundacji Raspberry Pi można znaleźć na stronie http://farnell.startup.com/pl, w zakładce poświęconej historiom sukcesów.

Prototypowanie

Na jesieni Solverica przeszła do etapu tworzenia prototypu swojego rozwiązania. To kolejny moment, w którym można uzyskać realne i bardzo konkretne wsparcie od firmy Farnell element14. Szczególną i unikalną formą pomocy jest bon o wartości do 2500 złotych, za który można nabyć dowolne produkty ze sklepu internetowego Farnell element14, potrzebne do realizacji projektu. Aby uzyskać taki bon należy zgłosić się, wypełniając formularz na stronie: https://startup.farnell.com/pl/bom.html. Trzeba podać nazwę projektu, opisać go, wskazać na jakim etapie się znajduje, oszacować przyszłe, roczne zapotrzebowanie na komponenty do produkcji i wskazać miejsce, gdzie docelowo produkcja ma się odbywać. Istotny jest także przewidywany rok i miesiąc rozpoczęcia produkcji. Pracownicy Farnella oceniają każde zgłoszenie i określają wielkość przyznanej kwoty. Co ważne, po pomoc tę można się zgłosić niemal na dowolnym etapie tworzenia własnego rozwiązania, tj. zarówno w trakcie wstępnych badań, podczas opracowywania założeń projektowych, prototypowania, testowania, na etapie przedprodukcyjnym czy w innej chwili.

Co ważne, by zgłosić się po takie wsparcie, trzeba mieć osobowość prawną. Jest to kolejny sprytny zabieg, który zwiększa zaangażowanie pomysłodawców projektu w tworzone rozwiązanie. Konieczność sformalizowania działalności poprzez założenie spółki nakłada obowiązki na twórców nowego produktu i sprawia, że zaczyna on odgrywać ważniejszą rolę w ich życiu. A wbrew pozorom, to kolejny z bardzo ważnych czynników, zwiększających szanse sukcesu startupu.

Poszukiwanie inwestorów

Obecnie Solverica jest na etapie poszukiwania inwestorów oraz kontynuuje prace prototypowe projektu 4OLDer. Jak to bywa w przypadku bardzo wielu startupów, pomimo własnego finansowania, potrzebny jest inwestor, który ułatwi komercjalizację projektu. Znalezienie inwestora to jedno z najtrudniejszych wyzwań startupu i wymaga wielu rozmów z potencjalnymi kandydatami do tej roli. Nie jest to zadanie techniczne, więc duże doświadczenie oraz wiedza nie gwarantują dojścia do rozwiązania. Znacznie większą rolę odgrywają kontakty, umiejętności miękkie, zaangażowanie, a nawet szczęście. Farnell element14 przydziela indywidualnego opiekuna każdemu startupowi, z którym współpracuje, pomaga w nawiązywaniu kontaktów i jest w stanie udzielać odpowiedzi na pojawiające się pytania. Opiekun pełni też rolę motywującą, gdyż regularny kontakt z nim sprawia, że pracownicy startupu stają się bardziej zaangażowani, nawet jeśli pracują po godzinach swojej zwykłej pracy.

Przyszłość projektu

Solverica rozwija swój projekt. Zespół określił już dużą cześć docelowej specyfikacji technicznej systemu 4OLDer. Podstawą będzie urządzenie nazywane „bridgem”, oparte o minikomputer Raspberry Pi 3, wyposażony w dodatkowy moduł komunikacyjny z interfejsami Bluetooth 5.0 i ZigBee, zaprojektowany specjalnie na potrzeby 4OLDer. Dzięki temu całe rozwiązanie będzie niezawodne, a jego pobór energii zostanie zminimalizowany. Komputer będzie pracować pod kontrolą jednej z typowych dystrybucji linuksa, a jego oprogramowanie będzie napisane w języku Python. System będzie komunikować się z chmurą AWS (lub inną), w której pracować będzie platforma internetowa, napisana w Pythonie i Javie. Solverica nie zamierza się w najbliższym czasie zajmować samodzielną produkcją czujników łączących się z mostkiem. Ideą jest wykorzystanie gotowych rozwiązań, funkcjonujących już na rynku.

Podobnie jak w przypadku wyboru platformy sprzętowej i programowej, twórcom zależy na tym by korzystać ze sprawdzonych podzespołów i systemów. Zresztą jak deklarują założyciele firmy Solverica, 4OLDer nie jest typowym projektem komercyjnym, gdyż kryje się za nim chęć ułatwiania dostępu do rozwiązań ułatwiających życie osobom starszym oraz popularyzację ich, zgodnie z aktualnymi możliwościami technologicznymi. Dlatego też firma szuka firm i partnerów (w tym studentów i samodzielnych innowatorów), którzy sami chcą tworzyć urządzenia do monitorowania domu i zdrowia ludzi, ale nie mają środków na to, by przygotować odpowiednią platformę programową. Współpraca z Solvericą pozwoli na wykorzystanie tworzonego systemu do wprowadzenia na rynek kolejnych, niezależnie opracowanych produktów innych firm. Farnell element14 pomaga również w nawiązywaniu takich kontaktów.

Warto dodać, że na etapie zaawansowanego prototypowania, Solverica zamierza bezpłatnie rozdać około 50 sztuk bramek wykonanych w różnych technologiach, by zweryfikować ich działanie w różnych warunkach rzeczywistych.

Marcin Karbowniczek, EP

Artykuł ukazał się w
Elektronika Praktyczna
grudzień 2018
DO POBRANIA
Pobierz PDF Download icon

Elektronika Praktyczna Plus lipiec - grudzień 2012

Elektronika Praktyczna Plus

Monograficzne wydania specjalne

Elektronik lipiec 2021

Elektronik

Magazyn elektroniki profesjonalnej

Raspberry Pi 2015

Raspberry Pi

Wykorzystaj wszystkie możliwości wyjątkowego minikomputera

Świat Radio lipiec - sierpień 2021

Świat Radio

Magazyn krótkofalowców i amatorów CB

Automatyka Podzespoły Aplikacje lipiec 2021

Automatyka Podzespoły Aplikacje

Technika i rynek systemów automatyki

Elektronika Praktyczna lipiec 2021

Elektronika Praktyczna

Międzynarodowy magazyn elektroników konstruktorów

Elektronika dla Wszystkich sierpień 2021

Elektronika dla Wszystkich

Interesująca elektronika dla pasjonatów